最有趣的图档 GIF,掀起智财议题

最有趣的图档 GIF,掀起智财议题

美国大选期间 Trump 的这张 GIF 肯定不少人看过,除了出现在 CNN 的网页,现在也成为 Messenger 与 Wechat 聊天时,挑衅对方时传送的贴图之一。GIF 的出现让网路沟通更为生动、丰富,但关于它的智慧财产权却鲜少被提及……

最有趣的图档 GIF,掀起智财议题GIF 演算法开源的插曲

GIF(Graphics Interchange Format,图像互换格式)可是在早在 PNG 与 JPGE 格式前诞生。GIF 开发初期能蔚为风潮就在于,当中 Lempel-Ziv-Welch(或称 LZW)这个由 3 人共同开发的演算法,除了能够 1. 支援彩色图档外,2. 在网路低速的 1990 年代,能够缩减档案大小,做到迅速地「把大象放进冰箱里」,甚至把大象毫髮无伤地从冰箱拿出来也不成问题。

但 GIF 档的历史中有段黑暗期。GIF 档在 1987 年由 CompuServe 公司开发为开源软体,直至 1994 年都在网路上受到广泛普遍的使用。但 1994 年 12 月底时 CompuServe 公司却与 Unisys 公司共同发表声明,Unisys 公司已于美国、欧洲与日本拥有 LZW 压缩演算法的专利,凡是使用该演算法製成的 GIF 档,都必须支付合理的权利金。什幺!不是开源软体吗?事情是怎幺发生的?

LZW 压缩演算法开发时,在 Welch 的手中进行了优化,且 Welch 就该部分在 1985 年取得专利权。这项专利随着商业变动落入了 Unisys 公司手中。而 1987 年由 CompuServe 公司利用 LZW 演算法开发 GIF 开源软体时,并未留意到所使用的演算法当中,仍有权利人能就专利权加以主张。

这项专利权最后两年的存续期间随后由 IBM 接手,直至 2006 年 10 月 1 日开始,方因专利期届治终结黑暗史。 但也是在这段期间,GIF 档因使用上须取得授权并支付权利金而迟迟无法被广泛使用,随之延伸出 PNG(Portable Network Graphics,便携网路图形)档做为当时替代 GIF 档的开源码诞生。

快速重複影像的 GIF 档在网路上形成沟通文化

从 2012 年 GIF 经过年度众多角逐,被牛津字典评选为年度词彙后。至今,Wechat 的表情包与 BuzzFeed 的文章、Twitter 的发文开始,近几年在网路上更是蔚为潮流,在 Facebook、Messenger 以及众多网页与通讯软体中都能见到 GIF 档。虽然 GIF 档曾经一度因为使用必须支付专利授权金,而有被取代的危机,但现在看来 GIF 所提供的功能,仍是 PNG、JPGE 或 MNG 所无法比拟的。究竟,为何 GIF 档能够成为潮流之一,脸书先前更增加了播放 GIF 档的功能?!

最有趣的图档 GIF,掀起智财议题

GIF 使片段在短时间内快速地被重複播放,使得影片中的内容有被扩张放大的效果,此外也有加深印象的洗脑效果,而成为一种网路上常见的表达(Expression)方式。当然,近期电商也因脸书开放 GIF 档的功能,而增加与消费者互动的机会。 此外,不论对个人或对影音的着作权人而言,许多影音着作也因 GIF 档成为一种表达方式,而在网路上增加曝光;更有数位媒体网页通篇的内容几乎皆以这类档案传递内容。因剪辑 GIF 档够吸睛而在网路上获得广大迴响者更是大有人在。在网路中散布电影或卡通片段的 GIF 档,就如同随手传送的 LINE 贴图般,成为一种习以为常的表达方式。

GIF 档──具着作权争议的网路文化

网路上流窜着庞大的 GIF 档,来源不外乎是来自电影、卡通、热门电视、网路影片或者任一他人的影音着作,另一部分的来源则是来自体育赛事。这些从他人着作所剪辑成片段后所製成的 GIF 档,都属着作财产权中「重製」,甚或有加上字幕为「改作」的行为,均须取得授权。简言之,在未取得授权下,前述的行为原则上可谓侵害着作权。

以提供 GIF 档製作与搜寻的新创──GIphy最有趣的图档 GIF,掀起智财议题

虽然有侵权疑虑,但仍有新创因着这股流行募得不少资金──Giphy 以平台方式提供 GIF 档的製作上传,并提供逾 10 亿个 GIF 档搜寻与下载,而被誉为 GIF 界的 Google。据 iThome 报导,该站每日用户数冲上 1 亿,用户每天浏览该站 GIF 的总时间为 200 万小时,此外,美国总统欧巴马与女神 Lady GaGa 都是该站用户。Giphy 目前虽仍在研拟获利模式的阶段,但在今年 11 月初募得 7,200 万美元的资金,目前总估值为 6 亿美元。

合理使用能为网路上五花八门的 GIF 档解套?

着作权对于着作侵权的规範似乎威胁着 Giphy 这类新创,也威胁着网路上的 GIF 文化。GIF 档因为演算法、专利权而无法顺利开源,未能尽早受到广泛使用,专利战过后要面对的是着作侵权的疑虑。换言之,影音内容提供者能够以着作侵权为由,向 Giphy 这类的服务提供者提起诉讼。 不过,因为 GIF 档,让表达方式更加生动、丰富、有趣也更加个人化。据富比士杂誌报导,美国电脑和通讯工业协会(Computer & Communications Industry Association,CCIA)中的着作权专家 Ali Sternburg 指出,虽然暂无法院判决认定 GIF 档有合理使用的适用而排除着作侵权的责任,但是透过 GIF 档做为表达式,确实能够视为合理使用中「转化(Transformative)」的要件。

换句话说,这些来自电影、卡通、影剧或体育转播节目,因经过「挑选片段」而被「剪辑」后製成 GIF,赋予这些片段新的价值与文化意义,在沟通时亦会产生不同理解,而认定符合转化的要件。

据此,在非以营利为目的的前提下,你我在 Messenger 或微信中所使用的 GIF 贴图,应可属合理使用,而企业使用 GIF 档时当然就必须更加注意啦! Giphy 看似提供 GIF 档的平台,但执行长 Gibson 将其定位成「娱乐平台」,并取得各大内容媒体如迪士尼与体育电视台的非专属授权,虽然 Giphy 看似因此解决了着作权的争议,但另一部分以个人的影音内容做为 GIF 档与网路上散布时,Giphy 做为娱乐企业或平台,是否需要因他人欲主张的隐私被製成 GIF 档在网路上供人搜寻与下载,而负起间接侵权责任又是另一个疑虑啦!

    所幸 GIF 的功能够强大,即便当时无法顺利开源,仍在专利权届至后的今日被需要。GIF 使用他人着作製成,虽有不少学者指出因为经过转化,而能够主张合理使用,但这点仍未经法院依判决验证。企业使用 GIF 档时,更应当注意合理使用中商业使用的要件。
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